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研究人员已经在老鼠的大脑中分离出了一组神经元

杜克大学的研究人员已经在老鼠的大脑中分离出了一组神经元,这些神经元对于使男性老鼠在寻找潜在伴侣时发出吱吱作响的超声波“歌曲”至关重要。

实际上,他们现在已经足够理解这些神经元,从而能够使鼠标按命令唱歌或使其静音以使它不会唱歌,即使它想打动伴侣也是如此。

这种理解和控制的水平是不断寻求使人类形成语音和其他交流声音的机制的一项重要进步。研究人员对大脑的言语产生了广泛的兴趣,并与鸣禽和小鼠一起作为人类的模型。

“我们有兴趣了解老鼠在实验室中如何称呼这些'爱情歌曲',”我们在杜克大学神经生物学的Richard Mooney和Fan Wang实验室担任博士后研究员的Katherine Tschida说。 。

她说,在这项研究中,Tschida和她的同事们专注于中脑的一部分,称为导水管周围的灰色,简称PAG,因为他们从其他人的先前工作中知道,它将是发声电路的关键角色。借助Wang的实验室开发的技术,他们能够找到并隔离PAG电路中涉及的特定神经元,然后对其进行实验。

研究人员发现,通过使用一种称为光遗传学的基于光的方法来选择性地打开神经元,即使它们是孤独的,它们也可以使老鼠立即开始唱歌。

另一方面,沉默PAG神经元的活动会使求偶雄性老鼠无法唱歌,即使它们坚持所有其他求爱行为也是如此。

事实证明,雌性对沉默型不感兴趣,这也表明唱歌行为是小鼠生存的关键。

Tschida说,这两个实验都牢固地确定了这种“稳定而独特的神经元种群”是行为与声音交流之间的关键管道。这项工作将出现在8月7日的Neuron中,但已于6月中旬在线发布。

齐达说:“这些神经元是发声的基础。但是,它们不能确定歌曲的各个部分。”“这是发声的'门'。”

Tschida将于明年加入康奈尔大学,他表示,这项研究现在将追踪PAG与下游神经元的连接,这些神经元与语音箱,肺和嘴进行通讯。他们将朝上游的行为中心工作,告诉老鼠有女性在场,他应该开始唱歌。

秒速飞艇官网研究人员希望对小鼠为何在不同背景下产生不同音节的情况有一个更完整的了解。齐达说:“我们知道他们会这样做,但还不知道大脑的哪些部分会驱动这种行为。”

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