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没有光合作用的叶绿素基因有机体可能有助于保护珊瑚礁

科学家们首次发现了一种可以产生叶绿素但不参与光合作用的生物。

这种奇特的生物被称为'corallicolid',因为它存在于全世界70%的珊瑚中,并可能为未来如何保护珊瑚礁提供线索。

“这是地球上第二个最丰富的珊瑚同居者,直到现在还没有看到它,”不列颠哥伦比亚大学植物学家,高级研究员帕特里克基林说,该研究发表在“自然”杂志上。“这种生物体带来了全新的生物化学问题。它看起来像一种寄生虫,它绝对不是光合作用的。但它仍然会产生叶绿素。”

叶绿素是植物和藻类中发现的绿色色素,可以在光合作用过程中吸收阳光中的能量。

“没有光合作用的叶绿素实际上是非常危险的,因为叶绿素非常擅长捕获能量,但没有光合作用来缓慢释放能量,就像在细胞中生活着炸弹一样,”基林说。

Corallicolids生活在各种珊瑚的胃腔中,负责建造珊瑚礁,以及黑珊瑚,扇形珊瑚,蘑菇珊瑚和海葵。它们是一种复合体,是大量寄生虫的一部分,这些寄生虫具有称为质体的细胞区室,其是植物和藻类细胞发生光合作用的部分。最着名的apicomplexan是负责疟疾的寄生虫。

十多年前,在健康珊瑚中发现了与apicomplexans相关的光合藻类,这表明它们可能是从附着在珊瑚上的良性光合作用生物进化而来的,然后变成了我们今天所知的寄生虫。

生态学数据显示,珊瑚礁中含有几种顶复合体,但最常见的珊瑚虫至今尚未研究过。有机体揭示了一个新的难题:它不仅含有质体,而且含有叶绿素生产中使用的所有四种质体基因。

“这是一个令人头疼的问题,”不列颠哥伦比亚大学博士后研究员,该研究的第一作者沃尔丹·邝说。“我们不知道为什么这些生物会坚持这些光合作用基因。这里有一些新的生物学,我们还没有

研究人员希望进一步研究珊瑚虫将对珊瑚栖息地有更深入的了解,并让我们更好地保护它们。

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