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T细胞的发现提供了发作性睡病可能是一种自身免疫性疾病的证据

多年以来,科学家一直认为睡眠障碍发作性睡病是一种自身免疫性疾病,尽管尚不能得出结论。现在,哥本哈根大学健康与医学学院的研究人员与丹麦技术大学和Rigshospitalet一起发现了一个新的重要证据,证明他们的推定是正确的。新的研究结果已发表在科学杂志《自然通讯》上。

'我们在发作性睡病患者的血液中发现了自身反应性细胞毒性CD8 T细胞。即,细胞识别产生降钙素的神经元,该降钙素调节人的清醒状态。不能证明它们是杀死神经元的细胞,但这是向前迈出的重要一步。现在我们知道了细胞的功能。”神经科学系副教授Birgitte Rahbek Kornum说。

免疫系统旨在识别病毒和细菌。当其细胞发生自身反应时(例如自身免疫性疾病),免疫系统就会识别出人体自身的细胞并对其进行攻击。它们具有细胞毒性意味着它们能够杀死其他细胞。在大多数发作性睡病患者中,产生促胰降血糖素从而调节我们的清醒状态的神经元已被破坏。

为了杀死其他细胞,例如产生降钙素的神经元,CD4和CD8 T细胞通常必须协同工作。2018年,科学家在嗜睡症患者中发现了自身反应性CD4 T细胞。这确实是嗜睡症实际上是一种自身免疫性疾病的第一个证据。现在,我们提供了更多重要的证据:CD8 T细胞也具有自反应性,” Birgitte Rahbek Kornum说。

在健康个体中也发现了自身反应性细胞

在这项研究中,研究人员研究并分析了20例发作性睡病患者的血液样本。此外,他们分析了来自52名健康人的对照组的血液样本。研究人员在几乎所有20例发作性睡病患者中发现了自身反应性CD8 T细胞。但是,不仅在患有睡眠障碍的人中发现了自身反应性。研究人员还在许多健康个体中发现了自身反应性细胞。

``我们还在一些健康个体中发现了自反应性细胞,但这里的细胞可能尚未被激活。在自身免疫中,我们越来越多地看到这种现象–它在我们所有人中处于休眠状态,但并未在所有人中激活。Birgitte Rahbek Kornum说,下一个大难题是学习如何激活他们。

根据Birgitte Rahbek Kornum的说法,在健康个体中发现自身反应性细胞也强调了一种理论,即某些东西必须触发嗜睡症并激活自身反应性。科学家仍然不知道是什么原因导致了这种疾病。他们期望遗传学,自身反应性细胞和某种形式的触发因素共同导致这种疾病,例如病毒感染。如今,可以对该疾病进行医学治疗,但是新的研究结果可能为更好的治疗铺平道路。

如今,人们可能会更加着重于尝试通过缓解免疫系统的药物来治疗发作性睡病。但是,已经尝试过这种方法,因为关于它是一种自身免疫性疾病的假设已经存在了很多年。但现在我们知道它是T细胞驱动的,我们可以开始靶向并使免疫治疗更加有效和精确,” Birgitte Rahbek Kornum说。

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